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el blog de placido :-)

Recordando al profesor McLuhan

Recordando al profesor McLuhan Ahora que las nuevas tecnologías de la comunicación están cambiando nuestra vida de forma difinitiva y los cambios son cada vez más notorios, resulta todo un placer releer este ensayo de los años 60's. Es un librito corto y muy entretenido, que puedes leer en una hora, pero que tiene mucha miga.

"El medio es el masaje" nace de la colaboración entre el profesor Marshall MacLuhan, teórico de los medios de comunicación, y el diseñador gráfico Quentin Fiore. A través del diseño, la ilustración y el humor, el profesor MacLuhan nos va advirtiendo de lo que se nos viene encima con las nuevas tecnologías "eléctricas".

Vayamos poco a poco: Una de las frases más conocidas de McLuhan es aquella de "el medio es el mensaje" (the medium is the message). ¿Qué quiere decir esto? McLuhan dice que los medios (y con "medios" no se refiere sólo a la televisión o la prensa, sino a la tecnología en general) en cuanto que son prolongaciones de los sentidos (por ejemplo, la rueda es una prolongación del pie, el libro una prolongación del ojo, la ropa una prolongación de la piel...) alteran nuestra forma de percibir el mundo, al margen de sus contenidos: "Las sociedades han sido moldeadas más por la índole de los medios con que se comunican los hombres que por el contenido mismo de la información". Cuando vemos la TV, lo importante no es lo que nos dice la tele (de hecho, no tiene ningún mensaje en absoluto) sino el hecho mismo de estar viéndola, porque en realidad la pantalla somos nosotros, la tele vuelca, proyecta sobre nosotros un montón de información caótica, inconexa. Los verdaderos cambios introducidos por la imprenta no tenían que ver con lo que decían los libros, sino con la construcción de bibliotecas, la creación de nuevas profesiones y la imposición de nuevas formas de memorización y de pensamiento ligadas a la escritura. "El medio es el mensaje".

Pero el libro se llama "El medio es el masaje" (the medium is the masagge). En la página 2 sale un señor estirando la oreja y diciendo ¿el masaje? como si no hubiera entendido bien. McLuhan le responde: "¡Y cómo!" Porque según el, los medios, al ser prolongaciones de los sentidos, y la tecnología eléctrica, al ser una prolongación del sistema nervioso central, no dejan ninguna parte de nuestra persona sin moldear, sin modificar, sin masajear. "El medio es el masaje".

El autor nos explica que vivimos entre dos mundos en colisión: el viejo mundo de la mecanización y la especialización, y el nuevo mundo de la tecnología eléctrica. Explica los cambios en el ámbito individual (usted), familiar (su familia), social (su barrio), educacional (su educación), laboral (su puesto), político (su gobierno), y en las relaciones con los otros (los otros).

Os hago un mini-resumen:

Usted

"Los dispositivos eléctricos de información para una vigilancia universal, tiránica de la cuna a la tumba, están originando un verdadero dilema entre nuestra búsqueda de privacidad y la necesidad de enterarse que tiene la comunidad. Los viejos y tradicionales conceptos de un pensar y un actuar privados, aislados -los patrones de la tecnología mecánica- están muy seriamente amenazados por nuevos métodos de instantánea recuperación de la información almacenada, por el banco de legajos procesados eéctricamente por computadoras..."

Su familia

"El círculo de la familia se ha ensanchado. El consorcio mundial de información engendrado por los medios eléctricos -el cine, el Telstar, el vuelo- excede con mucho toda la influencia que ahora podrían ejercer mamá y papá. El carácter ya no es moldeado solamente por un par de fervorosos expertos chapuceros. Ahora, todo el mundo es un sabio."

Su barrio

"El circuito eléctrico ha demolido el régimen de "tiempo" y "espacio" y vuelca sobre nosotros, al instante y continuamente, las preocupaciones de todos los otros hombres. (...) Nada podría estar más alejado del espíritu de la nueva tecnología que "un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar". Usted ya no puede IRSE a casa."

Su educación

"Hay un mundo de diferencia entre el aula y el ambiente de información eléctrica integrada del hogar moderno. Al niño televidente de hoy se lo afina con el diapasón de las noticias "adultas" al minuto: inflación, disturbios, guerra, impuestos, delincuencia, beldades en traje de baño, y queda perplejo cuando ingresa al ambiente del siglo XIX que caracteriza todavía al sistema educacional, con información escasa pero ordenada y estructurada por patrones, temas y programas fragmentados y clasificados. (...) El niño de hoy está creciendo absurdo, porque vive en dos mundos y ninguno de ellos lo impulsa a crecer."

"Los otros"

"¡El shock del reconocimiento! En un ambiente de información eléctrica, los grupos minoritarios ya no pueden ser contenidos -ignorados. Demasiadas personas saben demasiado las unas de las otras. Nuestro nuevo ambiente obliga al compromiso y a la participación. Cada uno de nosotros está irrevocablemente envuelto en la vida de los demás, y es responsable de ellos."

Sigamos desmenuzando el pensamiento de McLuhan: él dice que antes de que existiera el lenguaje hablado, el alfabeto fonético, el órgano dominante para la orientación sensorial del hombre (y de la mujer) era el oído. Cuando el ser humano empezó a hablar, la comprensión pasó a depender exclusivamente del ojo, porque el uso del alfabeto "promovió y estimuló el hábito de percibir cualquier ambiente en términos visuales y espaciales". Al hombre "le cambiaron un ojo por un oído". Esta nueva forma de "ver", muy arraigada todavía entre nosotros (según MacLuhan, tenemos una enorme cantidad de prejuicios visuales), responde a la filosofía de "un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar" del Renacimiento.

La invención de la imprenta "confirmó y amplió la nueva tensión visual" -explica el autor. "Proporcionó la primera mercancía uniformemente reptible, la primera línea de montaje: la producción en masa." Gracias a la imprenta los hombres pudieron leer en soledad, y eso contribuyó al culto al individualismo, al hecho de que las personas tuvieran puntos de vista separados, fijos, al aislamiento, a la no-implicación. La mecanización y la especialización provocan también una separación entre la acción práctica y la comprensión, "separa la imaginación del hacer ejecutivo".

La nueva tecnología termina con la hegemonía del ojo: "En los fenómenos eléctricos, lo visual apenas es un componente de una compleja interacción. Como en la era de la información la mayoría de las operaciones se dirigen eléctricamente, la tecnología eléctrica ha significado para el hombre de occidente una considerable merma del componente visual de su experiencia, y un aumento correlativo de la actividad de sus demás sentidos". De este modo, la implicación de la persona es mucho mayor.

Ahora, nos parecemos más a los primitivos, y de ahí viene el concepto de "aldea", y la frase: "La nueva interdependencia electrónica recrea el mundo a imagen de una aldea global".

La juventud, el pop

El profesor McLuhan era fan de la juventud, y por eso la juventud era fan del profesor McLuhan: "La juventud comprende por instinto el ambiente actual: el drama eléctrico. Vive míticamente y en profundidad. Esta es la causa de la gran alienación que existe entre las generaciones." Por eso se le relaciona con las protestas estudiantiles de los años 60's en EEUU, y "las 4 magníficas M: Marx, Mao, Marcuse y McLuhan".

"Muchas de nuestras instituciones sofocan toda la experiencia natural directa de la juventud, que reacciona con placer "no aprendido" ante la poesía y la belleza del nuevo ambiente eléctrico, el ambiente de la cultura popular."

"Hoy, los jóvenes, rechazan las metas. Quieren desempeñar roles... R-O-L-E-S. Es decir, compromiso total. No quieren objetivos o puestos fragmentarios, especializados."

En el libro aparecen referencias y citas de varios grupos musicales:

Los Beatles: "El mito significa vestirse con el público, con el medio en que se vive. Esto es lo que hacen los Beatles. Son un grupo de personas que, de pronto, pudieron vestirse con su público y con el idioma inglés mediante efectos musicales... poniéndose un ropaje completo, todo un tiempo, un Zeit."

Bob Dylan (cita): "Porque algo está sucediendo Pero uno no sabe qué es ¿Lo sabe usted, señor Jones?"

The Velvet Underground (cita): "La historia, tal y como la machacan. Palabras rituales en orden rutinario."

John Cage (varias citas): "Uno debe ser imparcial, aceptar que un sonido es un sonido y un hombre es un hombre; dejar de ilusionarse con las ideas de orden, las expresiones del sentimiento y el resto de nuestro bla bla estético heredado". "El más elevado de los propósitos es no tener ninguno. Esto nos pone en armonía con la naturaleza, con su modo de operar."

El espejo retrovisor

Para McLuhan, la mayoría de nuestros males vienen de la colisión, la "guerra civil" entre ambientes. Nos enfrentamos a los problemas de hoy con las herramientas de ayer: "En los periodos de grandes transiciones tecnológicas y culturales emergen, invariablemente, grandes perplejidades y un hondo sentimiento de desesperación. Nuestra "era de la ansiendad" se debe, en gran parte, a que tratamos de ejecutar las tareas de hoy con las herramientas de ayer -con los conceptos de ayer."

"Cuando tratamos de enfrentar una situación totalmente nueva, tendemos siempre a adherirnos a los objetos, al sabor del pasado más reciente. Miramos el presente en un espejo retrovisor. Entramos en el futuro retrocediendo."

Por eso tenemos que deshacernos de los prejuicios y los esquemas del pasado, "desaprender lo aprendido", "vestirnos con el nuevo ambiente", y "lanzarnos a vivir míticamente". ¿Suena bien, no?

Epílogo

"El medio es el masaje" es un "antilibro". Su formato, y la forma en que está contado, supone un compromiso con lo que está diciendo, con la nueva tecnología. Es también una ironía sobre el libro como mercancía y una crítica al hecho de considerar el esfuerzo intelectual como propiedad privada. Para McLuhan, el libro tal y como lo conocemos ya no tiene ningún valor, porque es algo del siglo XIX: "un chiste penetrante e incisivo puede tener más significación que las banalidades encuadernadas entre dos tapas de libro".

En la última página, un chiste con esta ilustración resume todo el contenido. Un chaval con una guitarra eléctrica le explica a su padre, perdido en el "Understanding media: the extensions of man" el pensamiento de McLuhan: "Mira, pa, el profesor McLuhan dice que el ambiente creado por el hombre se convierte en su medio para definir su rol en él. La invención del tipo de imprenta creó el pensamiento lineal, o eslabonado, separando al pensamiento de la acción. Ahora, con la TV y la interpretación de canciones folklóricas, el pensamiento y la acción están más próximos entre sí y la implicación social es mayor. Volvemos a vivir en una aldea, ¿comprendes?"
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8 comentarios

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placida -

muchas gracias, milutxa, me alegro de que te guste...
comprate el libro fijo, es chulisimo, interesantisimo y super-pop!!!!
Mmmmmm, en cuanto tenga un ratito miro eso de "We, the media", gracias miguel!!!!
salu2:)))))))

M -

Por cierto! no sé si tendrá algo que ver, porque todavía no me lo he leído, pero esto de el medio es el mensaje, ahora es "We The Media"... aunque me imagino que si todavía tienes clases con el Gurú orihuela, algo sabrás del tema :D (http://www.ibai-intranets.com/articulos/jornada_sobre_sindicacion_de_contenidos.php)

Te puedes bajar el PDF desde aquí: http://www.hypergene.net/wemedia/espanol.php

milutxa -

Suelo leer este blog desde hace un tiempo y tengo que felicitarte por artículos como éste ( el de Hamado, el ciclista de color y algún otro me parecieron muy chulos).
iré a la biblioteca y buscaré sobre el medio es el masaje!!.
muy bien nena

eme -

"Ahora, todo el mundo es un sabio", MENCANTA! :D

bobytonik -

ejem.. ejem.. alguien decia errata??.. bueno me sonaba un poco raro.. y en fin serafin..

saludos!

PALABRÄ -

a sido ud seleccionada entre un millon de usuarios de la red para ser invitada a visitar http://www.fotolog.net/palabra
muy bueno el articulo!

amidala -

Trasnochadora!!! Que razón tenía este señor....no se por qué pero al hilo de tu artículo me acuerdo de "Un mundo feliz?" y de cuanto de lo que se preveía en este libro se está volviendo realidad de una forma u otra.
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